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MBA申请准备——Essay写作

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Essay,在申请文书中占了很大的比重,很多成功的申请者都有这样的共识:准备Essay的时间往往要比准备GT考试更长,工作量更多。很多硬性背景“不太优秀”的申请者,在最后时刻通过Essay的精彩得分力挽狂澜,得到招生办公室的赏识并获得录取,而且这样的例子数见不鲜。由此可见,作为申请资料中主观性最强的部分,Essay可以充分展现申请者的个人特质,从而赢得顶尖商学院的青睐。那我们应该怎样完成Essay的写作呢?让我们先从Essay的类型开始。

商学院通常要求MBA申请者撰写3到5篇的Essay,分别从不同的角度和方向进行自我描述。笔者认为,Essay可以按照主题的不同分为以下5类:

1. Career Essay:在上两期发表的文章中,笔者提到了职业生涯目标在申请过程中的重要性,基本上所有商学院都会至少有一篇文章提及申请者的职业规划及目标。在写作过程中,申请者需要强调的是个人在就读MBA前后的区别,以及MBA学位对申请者职业生涯的实际性帮助。

2.Leadership Essay:笔者多次强调,商学院的目标是培养Global Business Leader,如何通过事例展现Leadership是申请者需要认真思考并且表现在essay中的。试想,每年MBA申请者涵盖了工作经历多年的公司高管和初出茅庐工作一两年的毕业生,难道后者就完全没有机会了吗?答案肯定不是,因为商学院最为看重的不是申请者绝对的工作能力和经历,而是申请者的潜质――Leadership。

3.Achievement Essay:这类题目考察的是申请者面对困难、逆境时所展现出的处理危机的能力。很多MBA毕业后都会在企业里担任中高层管理人员的职务,有很多抉择和挑战需要面对,面对逆境时处变不惊的能力以及坚韧的魄力是很多企业家共同拥有的特质。商学院希望录取的申请者是拥有高逆境情商的,这是Business Leader必备的素质。

4.Characteristics Essay:商学院在多年的发展进程中,形成了不同的教学风格,招生办公室希望在描述个人性格特质的Essay中可以找出适合学校风格的申请者。申请者可以通过联系校友进行沟通,在沟通中观察校友的性格特质,从而判断申请学校风格是否真正适合自己。如果申请者选对了学校,这部份的Essay写作可以说是水到渠成。

5.Contribution Essay:这一类的文章常常让申请者感到无从下手,因为Contribution使人感觉太宽泛而抓不着重点。实际上商学院想考察的是申请者所具有的一些与众不同的无形的特质,并且这些特质可以对校园或者其他学生带来帮助,而这些特质需要申请者进行自我挖掘。

以上五点是对MBA申请Essay的主题分类,接下来从形式上讨论下这五大类essay的要求:

1.Career Essay:申请者可以把职业目标分为短期(3至5年)目标和长期(5年或更多)目标两部分接而进行描述,在行文中需要保证长期目标与短期目标之间的强逻辑性以及就读MBA的必要性。在商学院看来,MBA并不是职业生涯的必需品,阐述MBA对于申请者职业生涯发展的重要性是招生办公室判断申请者是否准备好了就读MBA的重要标准。

2.Leadership Essay:Leadership很难被定义,甚至可以分为很多种表现形式,无比巨细的事例也可以体现出一个人的领导才能。申请者需要做的是be personal,把自己所经历的事例进行深层次的挖掘,而不是单纯地描述怎样带领一个团队走向成功的事例。在事例的描述中,申请者的所思所想并且如何应用在实际工作中才是Leadership Essay的重点。

3.Achievement Essay:我们可以参照斯坦福商学院(GSB)的第一题――What matters the most to you,公认最为经典的Achievement Essay题目。申请者要描述自己是如何面对日常生活、职业生涯追求中所遇到的挫折和困难,以及在克服的过程中展现出来的魄力及精神,并且打动招生办公室。很多优秀的Essay都经历了多次的修改,申请者所要做的是感动自己。

4.Characteristics Essay:申请者并不需要根据学校录取的风格偏好改变在Essay中描述的个人特质,而是通过描述Personal story来表现申请者与众不同的特点。申请者需要将完整且立体的个人形象塑造在文笔当中,展现给招生办公室,使他们在面试前就有了大概的印象。

5.Contribution Essay:申请者往往认为题目所指的Contribution是一些具体的事项,其实不然,商学院需要申请者在文章中表现出来的是申请者的一些特质,特别是在团队合作中。找出自己身上独有的特质,并且说明这些特质可以给商学院带来哪些影响,是这类essay需要表达的。申请者可以从使得学校Diversify的角度下手,说出自己对商学院环境的贡献。

除了以上五类常见的Essay题目外,有不少商学院会根据学校特色而设置一些创新性的Essay。比较典型的有芝加哥布斯商学院(Booth)的第三题,要求申请者通过PPT等方式向招生办公室展现,在其他Essay中还没有充分体现的自己。很多申请者在看到第三题后就放弃了申请,实际上这题并没有想象中那么难,反而,申请者可以通过这一类发挥空间大的题目脱颖而出。除此之外,个别商学院还要求申请者撰写自传的目录,用Video的形式做自我简介等,这些都是很具有创新性的题目。笔者在这里建议大家在申请时应该把握重点――Be yourself,也就是把真实的自己展现给招生办公室。这样,无论Essay要求的形式怎样改变,申请者的个人特质并不会因此而改变。

此外,商学院Essay题目中还有一类Optional Essay,是为了让申请者进行进一步阐述的Essay。但笔者在此建议申请者不要写Optional Essay,除非是有以下几种情况:1.申请背景有硬伤,如GPA,GMAT,托福成绩等,而且是出自于不可抗力。2.推荐人非直属上司,这对于创业者而言较为常见。推荐人是生意伙伴或客户时,可以选择写Optional Essay向招生办公室阐明原因。3.如果申请者经历有空窗期(Gap),而且是有意义的经历,可以选择撰写Optional Essay。

另外,笔者在此还需要建议各位申请者,不要做任何的补充Essay,因为这是招生办公室看来不公平及不专业的行为,争取在规定的Essay题目及其他文书中展现完整的自己是最好的选择。最后,希望各位申请者能顺利完成MBA申请Essay的准备。

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作者简介:

毛颖(Marvin),尚友集团CEO,毕业于西安交通大学,获得工程学士和管理硕士学位,美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院MBA学位。曾在国务院发展研究中心供职多年,1999年作为企业发展经理加入网易,2004年作为联合创始人之一创建掌中无限公司(PICA),成为国内最领先的无线互联网技术和服务提供商之一。2009年在美国沃顿商学院攻读MBA期间,萌发并开始创建了ShareWithU。

(中国日报网英语点津 陈丹妮 编辑)

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